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ABLS enseña a los niños con autismo cómo desarrollar habilidades sociales




¿Alguna vez te has preguntado por qué algunas personas simplemente son amadas a pesar de ser groseras y malas y luego algunas personas amables simplemente no agradan? La Dra. Mariela Vargas-Irwin , directora ejecutiva de Applied Behavior Learning Services (ABLS), siempre ha estado intrigada por las habilidades sociales, la inclusión y el comportamiento ejecutivo.


Sabemos que algunas variables predicen la atracción y el rechazo social; las personas que tienen características similares tienden a agradarse entre sí. Sin embargo, el Dr. Vargas-Irwin afirma además: "Una y otra vez, encuentro que a veces compañeros perfectamente compatibles no encajan. Supondríamos que su comportamiento social tiene algo que ver con esto".


La Dra. Vargas-Irwin fundó ABLS en 2002, con el objetivo principal de brindar servicios clínicos basados en evidencia a niños con autismo, TDAH y otros trastornos de conducta disruptiva. La organización desarrolló un programa de habilidades sociales luego de observar que hay una falta de estructura y muchas reglas no escritas cuando se trata de reuniones sociales en la vida real. Las personas con autismo luchan por afrontar estas situaciones complejas por sí mismas.


El programa ABLS refleja la situación social real al proporcionar una combinación de orientación y libre elección. Los clubes de habilidades sociales suelen durar entre 2 y 3 horas para desarrollar la resistencia social y observar lo que realmente sucede en la vida real, ya que las citas para jugar y otras oportunidades sociales tienden a tener la misma duración. "Enseñamos una amplia gama de habilidades. La básica es la atención conjunta, que puede implicar el contacto visual y el disfrute compartido de la experiencia social que todos podemos reconocer cuando vemos pero que aún nos cuesta definir operativamente", comparte este psicólogo y licenciado. Analista de comportamiento certificado por la junta.


Otro aspecto esencial de los clubes sociales de ABLS es el enfoque en ampliar la capacidad de atención de los niños. En ABLS, no sólo trabajan para ampliar la capacidad de atención de los niños con juegos y actividades apropiados para su desarrollo, sino que también se aseguran de que pasen tiempo con otros niños en lugar de participar en actividades solitarias.


Además, ABLS reconoce el poder transformador del aprendizaje experiencial. Al incorporar producciones teatrales como su reciente obra 'Tacos In The Jungle' en su plan de estudios, los niños están expuestos a diversos escenarios sociales, incluida la tolerancia a texturas a través de disfraces y la participación en coreografías para el ejercicio físico y la reciprocidad social. Luego, los niños aplican todas estas habilidades en una producción de la vida real frente a sus padres. Desde seguir instrucciones grupales hasta dominar la coreografía, estas actividades sirven como catalizadores para el crecimiento y la autoexpresión en situaciones naturales. "Las habilidades sociales no son innatas; son conductas aprendidas", dice la Dra. Vargas-Irwin. "A través de una combinación de lecciones estructuradas, refuerzo diferencial, aprendizaje experiencial y juegos de roles, equipamos a los niños con las herramientas que necesitan para establecer conexiones significativas en situaciones reales".


En ABLS, los niños aprenden habilidades sociales a través de lecciones, modelos en video y juegos de roles. Practican estas habilidades a diario, comenzando con saludos y pequeñas preguntas. Después de completar una actividad que no les gusta, la "imprescindible", participan en una lección de habilidades sociales generales. Después de la lección, tienen la opción de jugar en el gimnasio, salir, cocinar, jugar con Legos, jugar por turnos o participar en juegos imaginativos con juguetes. La Dra. Vargas-Irwin comparte: "Ahora los niños están jugando al lobo feroz, después de leer la historia de Caperucita Roja. Estas metodologías ayudan en situaciones sociales complejas como deportes, obras de teatro y en fiestas de cumpleaños cuando hay que usar Todas estas habilidades juntas y hay muchas reglas no escritas".


Integrar estrategias de regulación emocional en la práctica diaria es fundamental para el espíritu de ABLS. Usando el acrónimo TACO: Respire profundamente tres veces, Pida ayuda, Elija palabras tranquilas, Supere obstáculos, los niños aprenden a navegar conflictos y expresar sus necesidades de manera asertiva pero respetuosa.


Los niños son recibidos con expectativas estructuradas, lo que refuerza normas sociales fundamentales como intercambiar saludos y entablar pequeñas charlas cuando llegan al centro. Estas interacciones brindan oportunidades invaluables para practicar y perfeccionar las habilidades de comunicación esenciales. Desde sesiones de gimnasio en el interior hasta juegos al aire libre y exploración imaginativa de juguetes, cada actividad está cuidadosamente seleccionada para promover el crecimiento y el desarrollo social.

Después de lecciones estructuradas, se anima a los niños a aplicar las habilidades aprendidas en entornos naturales, reforzando la generalización y la adaptabilidad. Cada interacción, desde participar en conversaciones hasta compartir juguetes y resolver conflictos, les permite generalizar las habilidades aprendidas.


A través de su enfoque analítico sistemático del comportamiento, ABLS capacita a los niños para navegar escenarios sociales complejos con confianza y resiliencia. Con cada hito alcanzado, los niños se acercan más a realizar todo su potencial y a abrazar un futuro enriquecido por conexiones significativas y oportunidades de amistad.

Para mayor información contactar a: Mariela-Vargas-Irwin info@ablspartners.com por Prodigy Press, publicado en "Benzinga" el 5 de abril de 2024

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